Warum Zebras Streifen haben

Warum haben Zebras Streifen? Diese Frage ist noch nicht beantwortet und es gibt sicher viele Gründe für das schwarz-weisse Streifenmuster.

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Grevyzebra (Equus grevyi), Wikipedia commons

Eine Ursache könnte die Tarnung sein, oder es ist ein Erkennungsmerkmal der Zebras untereinander. Oder es ist tatsächlich eine Methode um sich vor Stechmücken zu schützen. Es wird schon länger vermutet, dass Fliegen mit dem schönen Namen Tabanus sulcifrons (der Pferdefliege) Streifen nicht mögen und deshalb nicht so gerne auf einem Zebras landen.  Wissenschaftler aus Ungarn und Schweden bestätigen diese Vermutung. Sie haben nämlich herausgefunden, dass die Fliegen darauf reagieren wie Licht von einer Oberfläche reflektiert wird.

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Tabanus sulcifrons, Wikipedia commons

Weiss mögen die Fliegen nicht so gerne wie Schwarz. Schwarz-weiss gestreift wiederum mögen die Fliegen überhaupt nicht. Ein einfaches Experiment hat das gezeigt. In diesem wurden einfach Flächen in weiss, schwarz oder eben schwarz-weiss gestreift mit einem Fliegenkleber versehen und dann gezählt, wie viele Fliegen auf welcher Oberfläche kleben bleiben. Die wenigsten waren immer auf der im Zebra-look gestalteten Fläche zu finden.

Vielleicht ist dies also ein wichtiger Grund warum sich das Streifenmuster bei Zebras durchgesetzt hat.

 

Der Originalartikel zu diesem Thema wurde im Journal of Experimental Biology im März 2012 publiziert.

 

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