Delphine verwenden Werkzeug – Schwämme als Schnautzenschutz?

Im Jahre 1991 entdeckten Forscher, dass die Delfine in Shark Bay, Australien Meereschwämme pflücken und sie sich über die Schnauze stülpen, bevor sie nach am Meeresboden lebenden Fischen jagen.Handelt es sich bei diesem Verhalten um die Benutzung von Werkzeug?

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Schwammtragender Delfin. Courtesy of Ewa Krzyszczyk

Die logische Schlussfolgerung ist natürlich, dass die Delfine diese Schwamm-Schutzhülle als Werkzeug verwenden, um ihre empfindlichen Schnauzen gegen scharfkantige Muschel- und Korallenbruchstücke am Meeresboden zu schützen. Doch warum nehem sie all diese Umständlichkeiten auf sich und jagen nicht einfach nur freischwimmende Fische im offenen Meer, wie ihre Verwandten es tun?

Darauf haben Wissenschaftler nun eine Antwort gefunden: Die am Meeresboden lebenden Fische sind bessere Nahrungsliferanten, doch da sie telweise keine Schwimmblase besitzen, und genau diese erleichtert die Echoortung des jagenden Delfins, lernten die Delfine eine neue Technik, nämlich mit ihren durch den Schwamm geschützten Schnauzen, den Meeresboden aufzuwühlen und die dort verborgenen Fische aufzuscheuchen.

Werkzeugbenutzung ist rar in nicht-menschlichen Tieren und die hier beobachteten Delfine zeigten eine extrem ausgeprägte Benutzung der eingeführten Werkzeuge. Während sich das Verhalten nicht in einem Fitnessvorteil manifestierte, die Tiere waren weder erfolgreicher bei der Nachkommenschaft, noch langlebiger, ist dieses Verhalten nur etwa bei der Hälfte der in Shark Bay lebenden Delfine zu beobachten. Die andere Hälfte ernährt sich auf die althergebrachte Weise von freischwimmenden Fischen.

rb2 tiny Delphine verwenden Werkzeug   Schwämme als Schnautzenschutz?Mann, J., Sargeant, B., Watson-Capps, J., Gibson, Q., Heithaus, M., Connor, R., & Patterson, E. (2008). Why Do Dolphins Carry Sponges? PLoS ONE, 3 (12) DOI: 10.1371/journal.pone.0003868

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