Memory-B-Zellen erinnern sich!

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Autor: fee
Die spanische Grippe von 1918 war eine der verheerendsten Pandemien in der Geschichte der Menschheit und mit mehr als 20 Millionen Opfern übertraf Sie jede Pest oder Tuberkolose Katastrophe.
Das Immunsystem des Menschen ist eine unglaublich komplexe Maschinerie, die mit enormer Effektivität dagegen ankämpft, Myriaden von täglich auf uns einstürmende Krankheitserreger abzuwehren. Was wir als Krankheit erleben ist grundsätzlich nur die Spitze des Eisberges und oft nicht auf ein Versagen, sondern eher auf anderweitige Beschäftigung des Immunsystems zurückzuführen. Doch es gibt Ausnahmen, die durch die anhaltende Koevolution von Immunsystem und Krankheitserregern entstanden sind. Prinzipiell ist die optimale Infektion eine chronische, während ständig infektiöse Nachkommenschaft freigesetzt wird und der Wirt überlebt. Sonderformen dieser Variante sind die heute als die gefährlichsten Erreger eingestuften wie zum Beispiel das humane HI Virus oder das Hepatitis C Virus, die nach einer langen infektiösen Inkubationszeit oder, wie im Falle des HCV nach einer langen infektiösen chronischen Phase zum Tode des Wirts führen. Da das Virus in der Zwischenzeit aber reichlich Zeit hatte sich fortzupflanzen und sich an Veränderungen anzupassen ist der Verlust des Wirtes für das Überleben des Virus unmassgeblich.

Prinzipiell entwickelt das Immunsystem im Verlauf der Infektion eine spezifische Effektorantwort, die die unspezifische Komplementantwort ablöst. Dies entspricht praktisch einem Erlernen, bei dem Zellen, die den Erreger erkennen, gegenüber unspezifischen Zellen aussortiert werden und durch aktivierende Signale zur Proliferation angeregt werden. Diese adaptive Immunantwort setzt sich aus humoraler (auf Antikörper beruhend) und zellulärer (auf T-Zellen) Antwort zusammen. Nach überstandener Krankheit wird ein Grossteil dieser Abwehrzellen eliminiert, um eine überbordende unspezifische Reaktion zu verhindern, doch ein kleiner Anteil der spezifischen Zellen (mit dem entsprechenden Rezeptor ausgestattet) überlebt und bildet das Immunologische Gedächtnis, was bei erneuter Konfrontation mit demselben Erreger zu einer viel schnelleren Antwort und damit zur Immunität führt. Diese Zellen werden Erinnerungs-Zellen (englisch klingt da etwas besser: Memory-Cells) genannt und kommen als B- (Antikörper sekretierende Zellen) oder als T-Zellen (töten infizierte Zellen) vor. Diesen Mechanismus macht sich der Mensch auch beim Impfen zu Nutze, bei dem die Gabe eines inaktivierten Erregers oder nur dessen Proteinbausteine ohne Infektion zur Ausbildung einer immunologischen Erinnerung und damit spezifischen Immunität führen. Bisher dachte man in diesem Kontext, dass ein Nachimpfen (Boost) nach einigen Jahren nötig wäre, da man glaubte, dass die Erinnerungs-Zellen ohne wiederholte Stimulation absterben.

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Forscher um James Crowe vom Vanderbilt Medical Center in Nashville, Tennessy, haben nun in einer Überlebenden der Spanischen Grippe von 1918 spezifische Memory-T-Zellen gefunden, deren Antikörper tatsächlich den damaligen Virus erkennen und nicht auf eine Crossreaktivität mit einem später aufgetretenen, ähnlichen Virus zurückzuführen sind. Desweiteren konnte gezeigt werden, dass diese Antikörper nach 90 Jahren immer noch Mäuse vor einer sonst tödlich verlaufenden Infektion bewahren können.
Dies wirft ein völlig neues Licht auf die Ausdauer des Immunsystems und zeigt, dass das Absinken des Antikörpertiters unter eine bestimmte Nachweisgrenze nicht bedeutet, dass die zugehörigen Memory-Zellen nicht mehr effektiv sind.

Xiaocong Yu, Tshidi Tsibane, Patricia A. McGraw, Frances S. House, Christopher J. Keefer, Mark D. Hicar, Terrence M. Tumpey, Claudia Pappas, Lucy A. Perrone, Osvaldo Martinez, James Stevens, Ian A. Wilson, Patricia V. Aguilar, Eric L. Altschuler, Christopher F. Basler, James E. Crowe Jr (2008). Neutralizing antibodies derived from the B cells of 1918 influenza pandemic survivors Nature DOI: 10.1038/nature07231

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Kategorie: Wissenschaftsnews

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